Cursos de idiomas en el extranjero

Language courses

El método de «inmersión total» es la forma más eficaz de aprender un idioma extranjero y de conocer otra cultura. Una estancia lingüística brinda una oportunidad excelente para practicar de verdad un idioma extranjero y dominarlo en poco tiempo. Lo más usual durante una estancia lingüística es asistir a clases por la mañana y aprovechar las tardes para actividades extracurriculares. Dadas la abundancia y la diversidad de posibilidades, no es nada fácil decantarse por uno u otro curso lingüístico en el extranjero. Te contamos todo lo que hay que saber sobre los distintos destinos y cómo elegir curso, agencia de viajes lingüísticos, póliza de seguros para estudiar en el extranjero, el alojamiento, etc.

¿Adónde viajar y para cuánto tiempo?

Escoger el destino y la duración de una estancia lingüística no depende sólo del idioma que desees aprender y del nivel de dominio que pretendas lograr, ya que el presupuesto económico también suele influir en la elección.

¿Estancia de corta o de larga duración?

Casi todas las estancias lingüísticas duran al menos dos semanas, pero también las hay de mucha mayor duración. Para empezar a notar que mejoran tus destrezas lingüísticas, se suele necesitar por lo menos varias semanas de estancia. Los precios variarán según el lugar de destino, la duración de la estancia y las actividades adicionales que contrates.

Idiomas y destinos más populares

Muchas agencias ofrecen cursos de inmersión lingüística en todos los continentes. Según qué idioma estés aprendiendo, puede que tengas un amplio abanico de posibilidades donde escoger. Cada año una gran cantidad de jóvenes se matricula en:

  • cursos de inglés en Reino Unido, Estados Unidos, Canadá o Australia;
  • cursos de español en España, Argentina, México, Chile, Costa Rica o Perú;
  • cursos de francés en Francia o Canadá;
  • cursos de alemán en Alemania, Austria o Suiza.

También hay destinos con un número cada vez mayor de adeptos, como Japón, China y Rusia.

Elegir el programa de estudios adecuado

A la hora de contratar una estancia lingüística tendrás multitud de opciones donde escoger. Para elegir bien, ten claros qué objetivos y prioridades tienes. ¿Quieres aprender a hablar con soltura en poco tiempo? ¿Quieres prepararte un examen lingüístico? ¿O prefieres sobre todo tener mucho tiempo libre para hacer turismo?

Principales tipos de cursos de idiomas en el extranjero

Cursos estándar
Los cursos estándar suelen ser de media jornada lectiva, lo que te deja tiempo para actividades culturales o deportivas el resto del día.

Cursos intensivos
Los cursos intensivos pretenden que progreses con rapidez, por lo que tendrás que pasar muchas horas en clase.

Cursos de preparación para exámenes
Cursos especialmente pensados para presentarse a exámenes de certificados lingüísticos tales como el TOEFL, el IELTS, el DELE o el BULATS.

Clases particulares
Si buscas clases a medida para ti solo, esta es la opción idónea. Las lecciones pueden impartirse en una academia de idiomas o en el domicilio del profesor.

Clases + empleo o prácticas
Con este método mejorarás tus destrezas lingüísticas y al mismo tiempo adquirirás experiencia laboral internacional. Puedes asistir a las clases con anterioridad al empleo o las prácticas o también de forma paralela.

Principales opciones de alojamiento

Estancia con una familia de acogida
Vivir con personas autóctonas y amoldarse a la rutina de una familia es una forma idónea de inmersión cultural y lingüística. Para mejorar realmente tu nivel lingüístico, es mejor no juntarte con personas que hablen tu idioma nativo.

Alojarte en el domicilio de tu profesor
Si has optado por las clases particulares, tal vez quepa la posibilidad de alojarte en el domicilio de tu profesor. Seguro que así mejoras espectacularmente, ya que ¡las clases serán continuas!

Residencias de estudiantes
¿Estás impaciente por hacer amistades y conocer gente de todas partes del mundo? Tal vez alojarte en una residencia de estudiantes durante tu estancia lingüística sea la mejor opción para ti. No olvides que este tipo de alojamiento será más caro que vivir con una persona autóctona.

Elegir una agencia de estancias lingüísticas

Aunque hay gran cantidad de agencias, no todas ofrecen un servicio de calidad. Haz tu elección cuidadosamente y comprueba qué servicios están incluidos en el precio total del curso de idiomas en el extranjero.

Escoger a agencias adheridas a asociaciones internacionales

Para tener alguna garantía de que la estancia lingüística que la agencia te ofrece es de calidad, comprueba si es miembro de alguna asociación internacional tal como:

  • Asociación Internacional de Escuelas de Idiomas (IALC, por sus siglas en inglés);
  • GAELA (Global Alliance of Education and Language Associations).

Además de éstas, muchos países cuentan con sus propias asociaciones nacionales.

Servicios prestados por la agencia

El precio de una estancia lingüística suele incluir diversos conceptos y servicios tales como:

  • Reserva del viaje de ida y vuelta (recuerda que el precio del viaje en sí no siempre está incluido en el precio);
  • Curso(s) de idiomas;
  • Alojamiento;
  • Seguro médico, de responsabilidad civil y repatriación (aunque suele ser necesario que elijas y contrates un seguro para estudiantes internacionales por tu cuenta);
  • Asesoramiento (elección de cursos y opciones, solicitudes de visado, etc.).

Asegúrate siempre de saber qué estás pagando exactamente antes de decantarte por una agencia u otra, ya que así te ahorrarás sobrecostes imprevistos.

Más información sobre cursos de idiomas en el extranjero:

Averigua qué centros de idiomas están acreditados ante la IALC o escoge de entre los miembros de GAELA.

Fecha de publicación : 11 Dic 2013

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