Estancia au pair

Estancia au pair

Te gustaría vivir una temporada en Estados Unidos o en Francia, pero el alojamiento es tan caro y no dominas el inglés ni el francés… Una estancia au pair es una forma perfecta de viajar, aprender un idioma y adquirir una valiosa experiencia laboral sin necesidad de dejar seca tu cuenta corriente. Si tratar con niños no te suena a pesadilla, solo tienes que elegir un país e incorporarte a una familia de acogida por un período de hasta un año. Se trata de vivir una estancia laboral en el extranjero, hacer de canguro, adquirir léxico nuevo y aprovechar al máximo tu tiempo libre. Si tienes entre 18 y 30 años de edad, da un paso adelante para independizarte asegurándote un empleo estudiantil en el extranjero como au pair.

Estancia au pair: ¿qué ventajas ofrece?

Viajar al extranjero como au pair es una forma eficaz de hacer un paréntesis de un año o aprovechar al máximo una breve temporada.

Inmersión cultural y lingüística

Aprender a hablar un idioma extranjero prácticamente como un nativo no es la única ventaja de la aventura de una estancia au pair. Al habituarte a un nuevo país y su cultura, también estarás desarrollando tu capacidad de adaptación, y es que amoldarse a las diferencias culturales es una experiencia que te abre la mente. Una estancia au pair también consiste en saber encajar en una familia de acogida y esforzarse en hablar con todos sus miembros, aunque notes que se te trabe la lengua o seas incapaz de acabar algunas frases. A menudo los au pair acuden a un curso semanal del idioma en cuestión (obligatorio en algunos países) para complementar su inmersión lingüística diaria. Aunque puede que al principio hasta tengas que hacer gestos para que te entiendan, para cuando te vayas del país tendrás el idioma prácticamente dominado.

Una experiencia internacional asequible

Cuidando de uno o varios niños a diario, estarás adquiriendo una valiosa experiencia laboral. Una estancia au pair no consiste en unas vacaciones de larga duración, sino que habrás de atenerte a un horario diario y asumir diversas responsabilidades. Las muchas obligaciones  que conlleva este empleo estudiantil en el extranjero son una forma inmejorable de ir labrándote un currículum: a las empresas contratantes no les pasará desapercibida tu experiencia au pair. Además, no tendrás que preocuparte de los gastos de la compra y el alojamiento, ya que vivirás con la familia de acogida como si formaras parte de ella. La estancia au pair te posibilitará viajar sin necesidad de tener ahorrado mucho dinero.

Lo que hay que saber sobre una estancia au pair

Los criterios de admisión y las condiciones laborales de una estancia au pair difieren según si tu destino es un país europeo o no europeo.

¿Au pair? Sí, pero ¿dónde?

Los Estados Unidos son un destino muy codiciado, aunque la lista de requisitos y trámites es exigente. No esperes hasta el último minuto para presentar la solicitud. Estos son los requisitos para poder presentar tu candidatura a una estancia au pair:

  • Ser una chica de entre 18 y 26 años de edad.
  • No fumar.
  • Tener permiso de conducir.
  • Tener experiencia en el cuidado infantil y acreditarlo con referencias.
  • Tener el título de educación secundaria o equivalente.
  • No tener antecedentes penales.
  • Tener un buen nivel de inglés.
  • Asistir a clases durante la estancia.

No esperes lograr una plaza de au pair en Estados Unidos si no la solicitas a través de una agencia. Es la única forma de conseguir un visado J-1 (renovable por plazo de 12 meses). Si superas íntegramente el procedimiento, lo que te espera es una aventura gratis, ya que te pagarán el viaje de ida y vuelta y te concederán una beca de 500 USD para ayudarte a pagar las clases.

¿Te tientan los destinos de fuera de Europa?

Australia y Nueva Zelanda atraen a muchos jóvenes en busca de un empleo estudiantil en el extranjero. Necesitarás conseguir un visado de estudiante o un Visado de Vacaciones-Trabajo (WHV, por sus siglas en inglés) y ser capaz de asumir los gastos de tu estancia au pair en el extranjero. No solo tendrás que pagarte el billete de avión, sino que deberás acreditar tener ahorros suficientes. Si estabas pensando en Canadá, recuerda que allí no hay programas au pair; puedes conseguir un empleo similar al de au pair a través del Live-in Caregiver Programme, pero te exigirán un mínimo de 6 meses de experiencia laboral o la formación oportuna.

Destinos europeos

El Reino Unido es el destino más popular. ¿Deseas viajar a un país con un idioma distinto del inglés? Podrías aprender otro idioma, ya que países como Alemania, Italia y los Países Bajos son receptores frecuentes de jóvenes au pair. Aunque difieren según el país de destino, en general los requisitos para una plaza au pair suelen ser los siguientes:

  • Tener entre 18 y 30 años de edad (aunque el límite de edad suele ser 26 o 27 años).
  • Defenderse en el idioma en cuestión.
  • No tener antecedentes penales.

La duración de la estancia puede abarcar desde 2 hasta 12 meses, según si te marchas en verano o se trata de una estancia de larga duración. En teoría los requisitos son bastante flexibles, pero en la práctica para las familias de acogida el au pair ideal es una chica de veintipocos años disponible durante unos 10 meses.

Condiciones más usuales de una plaza au pair

Obligaciones y condiciones laborales del au pair: qué expectativas has de tener.

  • Horario: un promedio de 30 horas semanales (en Estados Unidos suele ser más). Puede que tu horario deba adecuarse si has de asistir a clases durante tu estancia.
  • Tiempo libre: una estancia au pair es un trabajo. Por lo general, dispondrás de uno o dos días libres y de dos semanas de vacaciones pagadas al año.
  • Tus deberes: la responsabilidad principal de una au pair es cuidar de los niños (llevarlos y traerlos del colegio, darles de comer, ayudarlos con los deberes, etc.). En ningún caso tendrás la consideración de mujer de la limpieza, pero sí tendrás que asumir algunas labores del hogar (lavar los platos, pasar la aspiradora, recoger…).
  • Asignación económica: la estancia au pair no está sujeta a contrato, por lo que no tendrás un salario mensual, pero sí recibirás una asignación semanal cuya cuantía dependerá del país, aunque en promedio suele ser de unos 80 €.

Conseguir la plaza

Tener algún trato con la familia de acogida y forjar una relación es esencial para conseguir una plaza de au pair.

¿Agencia de colocación o autocolocación?

Para ir a lo seguro, es muy recomendable buscar la colocación a través de una agencia miembro de la IAPA (International Au Pair Association). La agencia selecciona los candidatos y los asigna a las familias de acogida. La labor de la agencia consiste en recibir las solicitudes, buscar una familia adecuada y tramitar parte del papeleo. Los honorarios de la agencia au pair a veces incluyen el coste del seguro para estudiantes internacionales obligatorio (y que entre otras contingencias debe cubrir tu responsabilidad civil). Además, si consigues tu empleo estudiantil en el extranjero a través de una agencia, podrás solicitar asesoramiento a dicha agencia en caso de que algo se tuerza durante la estancia.

¿Prefieres buscar una familia de acogida por tus propios medios? En Internet hay multitud de sitios para jóvenes au pair. Pero hay que mantener los ojos bien abiertos, porque algunos de los anuncios son falsos. Procura que todo quede claro tan pronto como puedas: ¿con qué frecuencia tendrás que cocinar y limpiar? ¿Tendrás tiempo libre? ¿Cuánto te van a pagar? Se trata de ahorrarte todas esas preguntas una vez que ya estés viviendo allí.

Sé inteligente

  • Tanto tú como la familia de acogida estáis buscando una relación honesta y de confianza. Familiarízate con ellos antes de hacer la maleta. Puede que la agencia au pair o tú hayáis dado con la familia perfecta, pero ha llegado la hora de olvidarse del papeleo por un momento y conversar un poco por correo electrónico, alguna que otra llamada telefónica, por Skype, etc.
  • Por muy ocupada que puedas estar, no esperes hasta última hora para dejar listo el requisito de la póliza de seguro. Tanto si la solicitud la presentas tú, como si lo hace la agencia o la familia de acogida, se trata de un requisito imprescindible.

Más información acerca de las estancias au pair:

Encuentra una agencia miembro de la International Au Pair Association.

Navega y regístrate como au pair en AuPairWorld.

Fecha de publicación : 22 Feb 2013

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