Recoger fruta en Australia

Mangos en Queensland, arándanos en Nueva Gales del Sur, plátanos en Kununurra... En Australia siempre hay alguna fruta que recolectar. La recolección de fruta es idónea para mochileros o personas que viajen en el marco de un Programa de Vacaciones-Trabajo (PVT): es un trabajo asequible para todos, aunque no se trata solamente de la recolección propiamente dicha, sino también de las labores propias de la temporada de cosecha. La recolección de fruta brinda la oportunidad de conocer distintas partes de Australia, de costearse el viaje e incluso de prepararse para alargarlo.

Recolección de fruta: el empleo más usual de quienes disfrutan de vacaciones-trabajo en Australia

La recolección de fruta se ha convertido en todo un referente para muchos jóvenes que viajan a Australia con un Visado de Vacaciones-Trabajo (VVT). Aunque las labores de recolección pueden resultar arduas, suelen llevarse a cabo en un ambiente sano y desenfadado.

Encontrar un empleo

La sencillez del proceso de búsqueda es, en parte, lo que hace que la recolección de fruta resulte tan atractiva. A veces basta con dejarse caer por una finca rural para conseguir unos días o incluso varias semanas de trabajo. La clave estriba en llegar al lugar oportuno en el momento justo. Conviene ofrecer tus servicios cuando un cultivo está listo para la cosecha y no esperar a que ya hayan contratado a todos los braceros que necesiten.

Tal vez no tengas ocasión de acudir sin más hasta los fruticultores para pedirles trabajo in situ precisamente porque estás viajando o porque prefieres planificarlo con antelación. Llamando al National Harvest Labour Information Service (NHLIS) podrás averiguar las ofertas de empleo en vigor. Se trata de un servicio telefónico gratuito que se encarga de establecer contacto entre recolectores y fruticultores. El sitio web de Harvest Trail, una iniciativa del Gobierno australiano, también publica los empleos en vigor que hay disponibles en cada uno de los Estados australianos.

Un repaso de las condiciones laborales

Antes de ponerse manos a la obra, has de saber cuáles pueden ser tus expectativas.

  • Trabajo duro. Todo el mundo puede lograr que le contraten para recolectar fruta. Sin embargo, pasar horas recogiendo mangos bajo un sol de justicia resulta agotador y es probable que notes agujetas durante los primeros días de trabajo. Recuerda poner tu salud a buen recaudo contratando un seguro de Programa de Vacaciones-Trabajo (PVT).
  • Ritmo constante de trabajo. En algunos casos el trabajo empieza de madrugada y acaba pocas horas después de mediodía. Cuando la fruta ha llegado a su sazón, ha de cosecharse lo antes posible. Algunos recolectores trabajan seis o siete días a la semana a lo largo de varias semanas.
  • Pago por horas o a destajo. A un recogedor de fruta novato, le sale más a cuenta que le paguen por horas. En promedio, el salario por hora va de 14 AUD a 16 AUD. Sin embargo, hay fruticultores que pagan un importe a tanto alzado por cada cesta que llenes, a destajo: cuanta más fruta recojas, más ganas.
  • Buscar alojamiento por tu cuenta. Hay muchas posibilidades de alojamiento. En algunos casos puedes alojarte en la propia finca rústica, pero eso dependerá básicamente del fruticultor. Los recogedores de fruta pueden optar por acampar, hospedarse en un albergue de trabajadores o dormir en la propia furgoneta que estén conduciendo en su viaje por Australia.

Seguir el rastro de la cosecha

En Australia se puede recoger de fruta todo el año. Si quieres viajar por todo el país sin dejar de ganar dinero, ¿por qué no te elaboras un itinerario que incluya las distintas temporadas de recolección?

Empleo siempre y en todas partes

En algunas partes de Australia siempre hay algo que cosechar, todo el año.
Nueva Gales del Sur
Plátanos: Coffs Harbour
Verduras, flores: cuenca de Sídney
Queensland
Plátanos: Atherton, Innisfail, Mareeba, Tully
Cítricos: Gaynday, Mareeba
Tasmania
Verduras: Deloraine, Devonport, Smithton, Scottsdale, Ulverstone
Victoria
Verduras: Baimsdale, Cobram
Cítricos: Cobram
Australia Occidental
Plátanos: Carnarvon
Cítricos y verduras: Gingin, Swan Valley

Trazar un itinerario

Si quieres cerciorarte de ir encontrando trabajos a lo largo del camino, acude a aquellas zonas donde en cada momento haya mayores necesidades de labores de recolección. ¿A qué puede asemejarse un viaje de un año de duración por Australia tras el rastro de las cosechas? Aquí hay un ejemplo:
Enero y febrero: viaje por Nueva Gales del Sur y recogida de melones en Hay.
Marzo y mayo: una vuelta por Queensland y un alto en Gin Gin para recoger cítricos.
Junio y julio: breve estancia en Australia Meridional y vendimia en Renmark.
Augusto: alto en Australia Occidental y recolección de calabazas en Kununurra.
Septiembre: recolección de verduras en Baimsdale durante una estancia en Victoria.
Octubre: exploración de Tasmania y recolección de lúpulo en Scottsdale.
Noviembre y diciembre: visita del Territorio del Norte y vendimia en Ti Tree.
Hay una infinidad de itinerarios posibles: ¡traza tu propio itinerario de cosechas!

Recolección de fruta: puerta de acceso a un segundo Visado de Vacaciones-Trabajo

A veces la conclusión de un Programa de Vacaciones-Trabajo (PVT) en Australia puede resultar una experiencia traumática porque simplemente no te quieres marchar de allí. Haber completado tres meses de trabajos específicos te califica como apto para un segundo PVT. Los empleos de recolector de fruta forman parte de la lista de trabajos específicos que te permite prolongar tu aventura por tierras australianas 12 meses más.
Para solicitar un segundo Visado de Vacaciones-Trabajo se requiere:

  • Haber recolectado fruta durante al menos tres meses (88 días) consecutivos o discontinuos;
  • Haber trabajado en un código postal de la Australia rural (Regional Australia);
  • Rellenar el formulario 1263 (Working Holiday Visa: Employment verification);
  • Acreditar la realización de trabajo específico (nóminas, certificados del empleador, etc.);
  • Presentar la solicitud antes de que caduque el Visado de Vacaciones-Trabajo.

¡El fruto cosechado con estos trámites será la prolongación de tu experiencia en Australia!

Más información acerca de la recogida de fruta en Australia:

Los mapas pormenorizados de las cosechas de Australia pueden descargarse en Harvest Guide 2013. ¿Qué zonas de Australia tienen la consideración de «Australia Regional»? Consulta la sede electrónica del Gobierno australiano.

Fecha de publicación : 10 Jul 2013

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