Salud en el extranjero: ¿qué problemáticas específicas entraña?

La cuestión de la salud en el extranjero suele ser un incordio para los españoles, acostumbrados a un sistema muy protector.

Lejos de su país de origen, los hábitos y los sistemas de salud suelen presentar fuertes diferencias.
 

Los distintos sistemas de salud existentes en el exterior

No hace falta viajar a los confines del mundo para encontrar sistemas de salud y una atención sanitaria muy distintas según cada país.

Por ejemplo, mientras que en España la asistencia médica es universal y de acceso gratuito, en la inmensa mayoría de los países de Europa y del resto del mundo hay establecido un régimen de copago, de tal forma que el paciente paga en cada consulta, visita o acto médico una parte de la asistencia médica que recibe, tanto la primaria como la especializada.

En la mayoría de los países los médicos no son funcionarios, sino profesionales liberales o concertados, y el paciente tiene que abonar los honorarios correspondientes a su atención sanitaria y, posteriormente, es el Estado el que le reintegra una parte del precio que haya tenido que abonar, previa presentación de los justificantes de pago. Además, los precios suelen ser elevados, por lo que aunque el paciente pague únicamente una parte, ésta puede suponer una cantidad de dinero considerable, en especial cuando se trata de atención médica especializada.
 

La barrera lingüística y la lejanía

La atención sanitaria conlleva una intimidad, por lo que la barrera lingüística también puede complicar la relación con el personal médico. No siempre resulta sencillo explicar a un médico los síntomas que uno tiene, y menos aún en un idioma extranjero. El vocabulario médico es muy específico, por lo que la adecuada comprensión de las patologías, tratamientos y recomendaciones puede resultar una tarea especialmente ardua.
 

Además, en caso de aparecer un trastorno grave de salud, puede que debido a la distancia carezca del necesario apoyo familiar. La visita de un allegado en caso de hospitalización de larga duración puede contribuir en un caso así a reconfortar al paciente y ayudarlo a superar los malos momentos.
A cualquiera le puede tocar vivir una situación difícil en el extranjero (fallecimiento de un allegado, problemas de pareja, estrés laboral, etc.). Cuando uno está lejos de los suyos, este tipo de malos tragos puede llegar a adquirir muy pronto proporciones desmesuradas. En tales casos un servicio de apoyo psicológico es beneficioso para desahogar lo antes posible la tensión acumulada y restablecer el equilibrio psíquico.
 

Atención sanitaria deficiente

En algunas regiones del mundo el acceso a una atención sanitaria de calidad llega a ser deficiente. Por ejemplo, en caso de accidente en Guinea, es preferible una repatriación al vecino Camerún para someterse a cualquier acto de atención médica especializada en unas condiciones sanitarias aceptables.
 

Costes sanitarios muy elevados

En otros casos el coste de la atención sanitaria en el extranjero carece de parangón con el de la atención médica en España. Por ejemplo, en Norteamérica, Asia o Sudáfrica un día de hospitalización en cuidados intensivos puede llegar a costar 7.500 €.
Por ello es altamente recomendable precaverse contratando un seguro de salud que se haga cargo de adelantar el pago de los gastos en caso de hospitalización.
 
Por todo ello, hay expatriados que prefieren volver a España para estar en un entorno más familiar a la hora de someterse a una operación prevista tiempo atrás o para dar a luz.
 
Esta es una de las razones de ser de las entidades de asistencia expertas en salud en el extranjero, que ofrecen a los expatriados seguros que al hacerse cargo de los gastos sanitarios o del reembolso avanzado de buena parte de ellos logran recrear en el extranjero el entorno al que el asegurado se halla acostumbrado en España. De esta forma el asegurado disfruta de atención sanitaria tanto en España como en el país de expatriación.
 

¿Cómo puedo conocer en qué condiciones sanitarias se halla mi país de destino?

 
En la página de la Subdirección General de Sanidad Exterior del Ministerio español de Sanidad encontrará varios enlaces que le ayudarán a planificar los aspectos sanitarios de su viaje al extranjero. Por un lado encontrará el texto íntegro del libro Viajes internacionales y salud

Además, podrá consultar la sección de Consejos médicos para el viajero y rellenar un formulario que de acuerdo con su perfil sanitario y país(es) de destino le indicará las vacunaciones obligatorias, las recomendadas y otra información útil para la prevención de enfermedades.

Fecha de publicación : 11 Mayo 2012

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