Salud y viaje: ¡un viajero precavido vale por dos!

El Doctor Paul-Henri Consigny, Director del Centro Médico del Instituto Pasteur y especialista en medicina del viajero, nos ilustra acerca de los riesgos sanitarios a que nos exponemos en nuestros viajes al extranjero.

 

  • ¿A qué riesgos se enfrenta el viajero? 
Al menos uno de cada dos viajeros es víctima de problemas de salud. La mayoría de las afecciones son benignas y están referidas fundamentalmente a la diarrea del viajero. Luego están los problemas de piel (insolaciones, alergias, picaduras de insectos, infecciones), y a continuación los problemas respiratorios asociados a cambios de temperatura, como al pasar de una habitación de hotel climatizada al calor del exterior. Por lo que respecta a Francia, al margen de estos trastornos benignos, más de 4000 viajeros contraen malaria, lo que causa de 10 a 25 muertes al año.
En términos globales, el 10 % de los viajeros consulta con un médico in situ o a su regreso y algunos casos requieren proceder a una repatriación.
 
  • ¿En qué países son más elevados los riesgos? 
Los riesgos sanitarios difieren entre regiones y según la temporada y las condiciones del viaje.
El turista de un viaje organizado que se aloje en un hotel de categoría no se hallará expuesto a los mismos riesgos que un trotamundos aventurero que viaje a lo mochilero y de acampada.
En términos globales, los problemas respiratorios son universales, mientras que los riesgos de diarrea son mayores en Asia y América del Sur, la malaria predomina en África y el dengue en Asia y América del Sur.
A los riesgos permanentes hay que añadir epidemias ocasionales como la de chikungunya en la Isla de la Reunión. Las zonas intertropicales y los países en desarrollo concentran riesgos, ya que se unen la humedad y las deficiencias del agua, la alimentación y la higiene. 
 
  • ¿Qué preparativos médicos hay que llevar a cabo y qué precauciones hay que tomar in situ? 
Antes que nada, para volver sano, el viajero tiene que marcharse sano. Por lo tanto, se aconseja que el viajero acuda al médico para que valore su idoneidad para viajar de acuerdo con las condiciones, la duración y el destino de la estancia. Por ello se desaconsejarán ciertos viajes a personas frágiles o que presenten un estado de salud no estabilizado. El viaje también brinda la ocasión de poner al día las vacunas y someterse a las vacunaciones recomendadas para el destino concreto. La vacuna de la fiebre amarilla es la única obligatoria para determinados países, pero dista de ser suficiente.
Si el lugar de destino está afectado por la malaria, hay que iniciar un tratamiento médico previo al viaje y someterse a seguimiento durante el viaje y después de él. El viajero también deberá protegerse de los mosquitos llevando prendas de vestir largas y haciendo uso de repelentes y de mosquiteras. En todos los casos, se recomienda encarecidamente suscribir un seguro que cubra los gastos sanitarios y la repatriación.

Algunos consejos de salud a los viajeros: el viajero debe tener precaución con su alimentación y evitar alimentos crudos, helados y cubitos. Debe permanecer atento a beber únicamente agua potable. Es decir, en botella cerrada, hervida, filtrada o desinfectada Los alimentos deben consumirse cocinados y calientes, siguiendo la norma de «hervido, cocinado, pelado o descartado» tras haberse lavado siempre las manos con jabón. Además, el viajero tiene que acudir inmediatamente al médico en caso de enfermedad o fiebre a su regreso.
 
La búsqueda de información retrospectiva y la adopción de medidas sencillas permiten limitar los riesgos y poder disfrutar así plenamente de las vacaciones.
 

¿Qué preparativos sanitarios requiere un viaje?

El Instituto Pasteur ofrece en su sitio web información de interés sobre vacunación internacional y medicina del viajero.
Puede consultar las fichas o monográficos por países donde se describe la situación sanitaria del país de destino, las vacunas recomendadas y las medidas preventivas frente a los riesgos. También se ofrecen consejos al viajero para que seleccione los medicamentos que debe llevar consigo en su botiquín farmacéutico.
Sitio del Centro Médico del Instituto Pasteur

 

Fecha de publicación : 11 Mayo 2012

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