Surfear sofás: una forma distinta de ver el mundo

Aterrizas en un país extranjero, llamas a la puerta de un desconocido y... ¡te acoplas en su sofá! Así es, grosso modo, cómo funciona el couchsurfing (surfeo de sofás). Gracias a Internet, esta nueva forma de viajar está causando furor. Han surgido redes de alojamiento voluntario con millones de miembros dispuestos a acoger en sus hogares a viajeros en busca de hospedaje. Todo gratis. El couchsurfing es mucho más que una mera forma de viajar barato por todo el mundo. De sofá en sofá, te irás sumergiendo en nuevas culturas a la vez que conocerás a personas autóctonas de cada lugar y compartirás con ellas. Echemos un vistazo más de cerca a esta forma cada vez más popular de viajar.

Surfear el sofá de un autóctono

El couchsurfing es una tendencia en alza que brinda dos ventajas: la inmersión cultural y el ahorro económico.

Un viaje muy asequible

Hay un buen número de viajeros para los que pernoctar en un hotel no es muy práctico: la estancia en suele ser costosa, impersonal y carecer de un ambiente acogedor. El couchsurfing es una alternativa al alojamiento turístico convencional con un número de adeptos cada vez mayor. ¿Dónde ofrece la gente su sofá? En la web. Sea cual sea tu destino, casi siempre encontrarás a algún miembro de una red de alojamiento voluntario que esté dispuesto a ofrecerte su sofá para dormir sin pedirte nada a cambio. El couchsurfing permite hacer realidad el sueño de viajar con poco presupuesto.

Conocer a gente del lugar

Animarse a sofasurfear no consiste meramente en optar por viajar a bajo coste. Conocer gente y adentrarse en una cultura extranjera conviviendo durante unos días con una persona autóctona es el ingrediente esencial de la aventura. A diferencia de lo que sucede wufeando, no es norma el intercambio de favores, pero sí que es el intercambio lo que suele hacer que el couchsurfing resulte una experiencia gratificante. Por ejemplo, compartir una comida o una receta, hacer de cicerón de una ciudad o región o hablar de nuestros viajes más especiales al extranjero... Hay muchas formas de lograr que surfear sofás resulte provechoso tanto para el anfitrión como para el huésped.

¡Las redes sociales: punto de partida del couchsurfing!

Con más de cinco millones de miembros, el sitio couchsurfing.org, fundado por el estadounidense Casey Fenton se ha convertido en la más popular de las comunidades de alojamiento voluntario. Para dar con un sofá disponible, es necesario estar dado de alta en alguna red de alojamiento voluntario.

¿Cuál es el perfil del couchsurfer?

Si algo tienen en común los couchsurfers es su juventud y que están por todas partes.

  • Más de dos tercios de los couchsurfers son menores de 30 años.
  • La comunidad de Couchsurfing cuenta con miembros activos (anfitriones y huéspedes) en 207 países y 97.000 ciudades.
  • Estados Unidos, Alemania, Francia, Canadá y Reino Unido son los cinco países que cuentan con el mayor número de couchsurfers. Pero también pueden encontrarse couchsurfers en ubicaciones más inusuales, tales como Groenlandia, Isla de Pascua o Mongolia.

Dar con el sofá idóneo

¿Te animas a probar eso surfear sofás? Para encontrar un sofá en cualquier parte del globo, sólo tienes que darte de alta en alguna comunidad de alojamiento voluntario. Una vez hecho esto, normalmente podrás encontrar alojamiento de forma desinteresada enseguida.

Rellenar un perfil
Darse de alta es gratis, pero tienes que facilitar información suficiente para que tu perfil resulte atractivo e infunda confianza. Poner alguna foto de ti es poco menos que indispensable. También tienes que decir si tú también estás dispuesto a hospedar y qué condiciones estableces para ello, describir tus aficiones e intereses, tu personalidad y enumerar los países que hayas visitado... Tener un perfil vacío es empezar con mal pie.

Encontrar a un anfitrión
Dublín, Sídney, Santiago de Chile... En la mayoría de grandes ciudades, hay muchos anfitriones dispuestos a abrirte su sofá cama, dejarte un colchón o incluso alojarte en una habitación de invitados. La clave consiste en dar con el anfitrión idóneo. Antes de enviar una couch request (solicitud de sofá), fíjate en las cifras y las referencias del miembro en cuestión. ¿A cuántos couchsurfers ha hospedado ya? ¿Qué opina la gente de la estancia que pasó con él? ¿Qué sitio te ofrecería para dormir? Para cerciorarte de que el alojamiento ofrecido es acorde con tus expectativas de fechas y lugares, conviene que escribas a diversos miembros con varias semanas de antelación antes de emprender tu viaje.

Consejos para surfear sofás

Para evitar experiencias desagradables viajando barato, es necesario tomar una serie de precauciones. Antes de salir de viaje, tienes que ser consciente de que hospedarse con una persona autóctona es sinónimo de compartir.

  • Escoge a tu huésped cuidadosamente: opta por miembros que tengan perfiles pormenorizados y presta atención a los mensajes que los huéspedes les dejan en su perfil. Algunos miembros ostentan la calidad de vouched (acreditados), lo que significa que inspiran una confianza especial en los demás couchsurfers.
  • Dentro de tres semanas vas a pasar cuatro noches en Dublín, en el sofá de Matt. Lo suyo es que antes de que os encontréis en persona, hables con tu futuro huésped a menudo. Para surfear sofás, hay que infundirse confianza mutua.
  • No te lances a la aventura sin una solución adecuada de seguro de viaje.
  • Llévale un pequeño obsequio a tu huésped y/u ofrécete para cocinarle un plato típico de tu país.

No te comportes como si estuvieras hospedándote en un hotel: friega los platos, cambia las sábanas... El único rastro que tienes que dejar tras de ti son los buenos recuerdos.

Más información sobre el couchsurfing:

Encuentra un sofá amigo en alguna de las principales comunidades de alojamiento voluntario: Couchsurfing o Hospitality Club.

Fecha de publicación : 10 Jul 2013

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