Organización del sistema de salud de Australia

Esquemáticamente, existen dos coberturas por enfermedad para acceder a la atención sanitaria en Australia: una pública y otra privada.

 

Atención sanitaria pública

 
El sistema de Seguridad Social australiano se denomina social welfare. Se compone de un sistema de asistencia social para personas carentes de recursos y de un sistema de atención sanitaria denominado Medicare.
 
La cobertura de salud es única y exclusivamente para australianos, salvo en los siguientes casos:
- que haya usted adquirido la nacionalidad australiana;
- que sea usted residente permanente o esté a punto de serlo;
- que proceda usted de Nueva Zelanda, Reino Unido, Italia, Suecia, Finlandia, Países Bajos, Malta o Irlanda;
- que haya residido en Australia un mínimo de dos años.
Si se encuentra en alguno de estos supuestos podrá tener derecho a la atención sanitaria prestada por Medicare en Australia.
 
Los residentes extranjeros no están dados de alta en dicho sistema de salud, por lo que tienen que contratar un seguro privado.
Los estudiantes tienen la obligación de contratar un seguro privado que forme parte del Overseas Students Health Cover (sistema privado de cobertura médica estudiantil) para obtener el visado.
 
¿Qué atención sanitaria proporciona Medicare? 
El sistema Medicare cubre las siguientes prestaciones:
- consultas con médicos generalistas y especialistas;
- cirugías de diverso tipo que resulten necesarias y estén prescritas por un médico especialista.
Cuando se proceda a una hospitalización en hospital público, si escoge usted tener la consideración de public patient (paciente público), le reconocerá un médico acreditado por Medicare y no tendrá que abonar pago alguno al hospital. Por el contrario, si acude a un hospital, ya sea público o privado, en calidad de private patient, podrá escoger médico, pero Medicare únicamente se hará cargo del 75 % de los gastos.
Para que le reembolsen el 100 % tendrá que haber contratado un seguro privado complementario.
Los reembolsos correspondientes a gastos de atención dental, medicinas alternativas y medicamentos son escasos o inexistentes.
La elección de médico de cabecera es libre, pero según la cobertura médica y el presupuesto, el grado de reembolso puede influir en dicha elección.
 
¿Cuánto cuesta Medicare?
Además del impuesto, el trabajador contribuye por medio de una cotización del 1,5 % que se le retiene directamente del salario que le abone su empleador.
Así pues, los australianos con derecho al sistema Medicare disfrutan de un gran número de prestaciones gratuitas. 
 
Qué requisitos tiene que cumplir: 
De forma automática y obligatoria, todo trabajador es dado de alta en Medicare. 
El afiliado recibe una tarjeta, la Medicare card, que en caso de hospitalización o consulta médica da derecho al reembolso de una parte de los gastos por el importe de la tarifa básica regulada.
La cobertura es íntegra en los supuestos de hospitalización por el sistema público y de consultas con médicos generalistas.
 

Atención sanitaria privada

 
El sistema de salud privado está dirigido a todos aquellos que carecen de derecho al sistema Medicare.
También cubre la atención sanitaria prestada en hospitales privados que no esté cubierta por el sistema Medicare.
 
Fecha de publicación : 3 Mayo 2012